| Por Tania Rojas

En México, los rubros en que más gastan los hogares son alimentación (35.3%), transporte (20%), vivienda (12.1%) y educación (8.57%), según los datos que reporta la Encuesta Nacional de Ingresos y Gastos de los Hogares (ENIGH) para 2018. Respecto al último rubro, la educación, un hogar gasta, en promedio, 2,738 pesos trimestrales, esto es, 913 pesos al mes. Sin embargo, este promedio esconde un desequilibrio enorme entre el gasto de los hogares según su ingreso. Mientras que el gasto promedio trimestral en educación representa tan solo el 4.3% del gasto total de los hogares en el decil más bajo, el más alto destina en promedio el 11% de su gasto corriente trimestral a la educación.

En otras palabras, los hogares más pobres gastan en promedio 145 pesos mensuales en educación, 3,049 pesos menos que lo que gastan los hogares más ricos, cuyo gasto promedio asciende a 3,194 pesos mensuales. Este desequilibrio es persistente conforme avanzamos en los deciles: el gasto promedio de los primeros siete está por debajo del promedio total mensual de 913 pesos.

Esta amplia brecha revela diferencias cualitativas y cuantitativas. Los hogares más pobres alcanzan niveles de educación más bajos, no gastan en cursos ni en artículos complementarios o adicionales, y en muchos casos, no mandan a los niños y jóvenes a la escuela. Esta situación se troca en un círculo vicioso en el que las desigualdades iniciales se amplían continuamente.

Como consecuencia de las medidas sanitarias derivadas de la epidemia generada por COVID-19, los ingresos de los hogares han disminuido repentina y drásticamente. El de por sí ya irrisorio gasto en educación de los hogares más pobres será aún menor. Por otro lado, el vuelco del sistema educativo hacia la enseñanza en línea, impone a los hogares gastos adicionales como la contratación del servicio de internet, lo cual compromete aún más la continuación de los estudios en los hogares más pobres.


Tania Rojas es economista por la UNAM e investigadora del Centro Mexicano de Estudios Económicos y Sociales.

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